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Lessons from Music History

Lesson 1--Johann Sebastian Bach (1685-1750)

~Served with extra cream and sugar~

At other times, Bach Lessons will be served with both double shot espresso and ambrosia. The lessons to learn from Bach’s God-given brilliance, divine creativity, music to change hearts and minds, his humility, his dedication to our Savior Jesus Christ are almost without end.


~How productive was the life of this musician, born in Eisenach, Thuringia, Germany,

   to a family with music in their genes?


~Consider his daily life: Keeping in mind this was before microwaves, plumbing, carpools, Netflix…

Catharina Dorothea, Wilhelm Friedemann, Johann Christoph,

Maria Sophia, Carl Phillipe Emanuel, Johann Gottfried Bernhard,

Leopold Augustus, Christiana Sophia Henrietta, Gottfried Heinrich,

Christian Gottlieb, Elisabeth Juliana Friederica, Ernestus Andreas, Regina Johanna, Christiana Benedicta Louisa, Christiana Dorothea, Johann Christoph Friedrich, Johann August Abraham, Johann Christian, Johanna Carolina.


~Consider his musical output: Keeping in mind this was before the pencil (b.1795), cardigans, Keurig...

The man worked hours and hours and hours bent over a desk, quill in hand, and more hours pushing buttons.     His complete works (that we know of) fill 172 CDs.

Anyone can purchase Bach’s entire life from

Amazon for $227.74.  (!!!!!!!)

* “I was made to work; if you are equally industrious

                    you will be equally successful.”

  “There is nothing very wonderful about it;

you have only to hit the right notes at the right moment

and the instrument does the rest.”

      (The Bach Reader, Edited by Hans T. David and Arthur Mendel)


        The Lesson?

         No matter how busy or productive you are...

                                           ~Find time to relax with your coffee, tea, or smoothie

                                                            ~Enjoy your friends

                                                        ~Enjoy a time of solitude



Herr Bach enjoyed his coffee!


For your perusal pleasure, Café Jubalatte offers the libretto

from Bach’s Coffee Cantata, BWF 211.


Cantata BWV 211

Schweigt stille, plaudert nicht - Kaffeekantate

English Translation in Interlinear Format

Cantata BWV 211 - Coffee Cantata

Keep quiet, don’t chatter

Text: Christian Friedrich Henrici (Picander)

Characaters: Liesgen (Soprano),  Narrator (Tenor), Schlendrian (Bass)

1.Recitative: Narrator [Tenor] 



Schweigt stille, plaudert nicht

Keep quiet, don’t chatter

Und höret, was itzund geschicht:

and hear what’s going on now:

Da kömmt Herr Schlendrian

here comes Herr Schlendrian

Mit seiner Tochter Liesgen her,

with his daughter Liesgen

Er brummt ja wie ein Zeidelbär;

he’s growling like a honey-bear -

Hört selber, was sie ihm getan!

hear for yourselves what she has done to him.


2.Aria: Herr Schlendrian [Bass]

    Violino I/II, Viola, Continuo


Hat man nicht mit seinen Kindern

Don’t we have with our children

Hunderttausend Hudelei!

a hundred thousand muddles !

Was ich immer alle Tage

What always every day I

Meiner Tochter Liesgen sage,

say to my daughter Liesgen

Gehet ohne Frucht vorbei.

goes in one ear and out the other

[lit. goes by without profit]


3.Recitative: Schlendrian [Bass], Liesgen [Soprano]




Du böses Kind, du loses Mädchen,

You bad child, you wild girl!

Ach! wenn erlang ich meinen Zweck:

Oh! If only I could have my way :

Tu mir den Coffee weg!

get rid of coffee!



Herr Vater, seid doch nicht so scharf!

Father, don’t be so hard!

Wenn ich des Tages nicht dreimal

If three times a day I can’t

Mein Schälchen Coffee trinken darf,

drink my little cup of coffee,

So werd ich ja zu meiner Qual

then I would become so upset

Wie ein verdorrtes Ziegenbrätchen

that I would be like dried up piece of roast goat.


4.Aria: Liesgen [Soprano]

    Flauto traverso, Continuo


Ei! wie schmeckt der Coffee süße,

Ah! how sweet coffee tastes!

Lieblicher als tausend Küsse,

Lovelier than a thousand kisses,

Milder als Muskatenwein.

smoother than muscatel wine.

Coffee, Coffee muss ich haben,

Coffee, I must have coffee,

Und wenn jemand mich will laben,

and if anyone wants to give me a treat,

Ach, so schenkt mir Coffee ein!

ah!, just give me some coffee!

5.Recitative: Schlendrian [Bass], Liesgen [Soprano]




Wenn du mir nicht den Coffee lässt,

If you don’t give up coffee,

So sollst du auf kein Hochzeitfest,

you won’t be going to any wedding

Auch nicht spazierengehn.

and you won’t go out walking either.



Ach ja!

Alright then !

Nur lasset mir den Coffee da!

Just leave me my coffee!



Da hab ich nun den kleinen Affen!

I’ll get the little minx now!

Ich will dir keinen Fischbeinrock nach itzger Weite schaffen.

I shan’t get you the latest fashion in just your size.



Ich kann mich leicht darzu verstehn.

I can easily do without that.



Du sollst nicht an das Fenster treten

You’re not to stand at the window

Und keinen sehn vorübergehn!

and you won’t see anyone going by!



Auch dieses; doch seid nur gebeten

I don’t mind that either; but please , I beg you,

Und lasset mir den Coffee stehn!

just let me keep my coffee!



Du sollst auch nicht von meiner Hand

What’s more you won’t get from me

Ein silbern oder goldnes Band

a silver or gold ribbon

Auf deine Haube kriegen!

to put on your bonnet!



Ja, ja! nur lasst mir mein Vergnügen!

That’s fine! Just leave me my pleasure!



Du loses Liesgen du,

You’re impossible Liesgen, you are,

So gibst du mir denn alles zu?

you would give up everything I say?

6.Aria: Schlendrian [Bass]



Mädchen, die von harten Sinnen,

Girls with obstinate minds

Sind nicht leichte zu gewinnen.

are not easily won over.

Doch trifft man den rechten Ort,

But if you hit the right spot,

O! so kömmt man glücklich fort.

oh then you’re in luck.


7.Recitative: Schlendrian [Bass], Liesgen [Soprano]




Nun folge, was dein Vater spricht!

Now follow what your father says!



In allem, nur den Coffee nicht.

In everything else, but not coffee.



Wohlan! so musst du dich bequemen,

Well then! You must get used to the idea

Auch niemals einen Mann zu nehmen.

that you won’t have a husband either.



Ach ja! Herr Vater, einen Mann!

Oh yes! Father, a husband!



Ich schwöre, dass es nicht geschicht.

I swear, that won’t happen.



Bis ich den Coffee lassen kann?

Until I can give up coffee?

Nun! Coffee, bleib nur immer liegen!

Right! Coffee, remain forever untouched

Herr Vater, hört, ich trinke keinen nicht.

Father,listen, I won’t drink any at all.



So sollst du endlich einen kriegen!

Then you’ll have a husband!

8.Aria: Liesgen [Soprano]

     Violino I/II, Viola, Cembalo, Continuo


Heute noch,

This very day,

Lieber Vater, tut es doch!

dear father, do it now!

Ach, ein Mann!

Ah, a husband!

Wahrlich, dieser steht mir an!

That’s just right for me!

Wenn es sich doch balde fügte,

If only it could happen at once,

Dass ich endlich vor Coffee,

so that at last instead of coffee

Eh ich noch zu Bette geh,

before I go to bed

Einen wackern Liebsten kriegte!

I could get a lusty lover!

9.Recitative: Narrator [Tenor]



Nun geht und sucht der alte Schlendrian,

Now old Schlendrian goes off and looks out

Wie er vor seine Tochter Liesgen

for his daughter Liesgen

Bald einen Mann verschaffen kann;

to see if he can get her a husband soon.

Doch, Liesgen streuet heimlich aus:

But Liesgen lets it be secretly known:

Kein Freier komm mir in das Haus,

no suitor of mine should come to the house

Er hab es mir denn selbst versprochen

unless he himself has promised

Und rück es auch der Ehestiftung ein,

and it is written also in the marriage contract

Dass mir erlaubet möge sein,

that I shall be permitted

Den Coffee, wenn ich will, zu kochen.

to make coffee whenever I want.


10.Chorus (Terzetto) [Soprano, Tenor, Bass]

      Flauto traverso, Violino I/II, Viola, Continuo


Die Katze lässt das Mausen nicht,

The cat does not leave the mouse,

Die Jungfern bleiben Coffeeschwestern.

young ladies remain coffee addicts.

Die Mutter liebt den Coffeebrauch,

The mother loves her cup of coffee

Die Großmama trank solchen auch,

the grandmother drank it also.

Wer will nun auf die Töchter lästern!

Who can blame the daughters!


          Coffee, Coffee muss ich haben!

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